Impacto de la degradación forestal y deforestación en la Amazonía


Deforestation in the Amazon
Deforestation in the Amazon
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La gran selva amazónica es mucho más que una vasta extensión de árboles y biodiversidad. Es un sistema intrincadamente conectado que juega un papel crucial en la regulación del clima global. Sin embargo, niveles sin precedentes de deforestación y degradación están poniendo en riesgo la resiliencia de este bosque tropical.

Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences propone un modelo innovador para entender cómo los disturbios locales en la Amazonía pueden propagarse y ampliarse a través de los vientos y la circulación atmosférica. Utilizando métodos econométricos, los investigadores pudieron mapear las complejas interacciones espaciales y temporales en la cuenca amazónica.

Los resultados muestran que los efectos en cascada mediados por el viento pueden más que duplicar el impacto de la degradación forestal inicial en ciertas áreas. Hay regiones que causan el mayor daño en toda la cuenca y otras que son las más vulnerables a impactos remotos, explica el autor principal, Rafael Araujo.

Los árboles de la Amazonía actúan como bombas de agua, contribuyendo a la humedad del aire que luego es transportada por los vientos alisios que soplan de este a oeste. La deforestación reduce la transpiración y, por lo tanto, la lluvia río abajo, lo que lleva a más degradación del bosque.

Los investigadores introdujeron una matriz que captura todas las interacciones espaciales y actúa como un multiplicador que amplifica el daño inicial. Esta matriz es una poderosa herramienta para que los responsables políticos entiendan dónde se intensificarán los impactos.

El estudio enfatiza la necesidad de ver la Amazonía como un sistema interconectado para diseñar intervenciones efectivas, concluye Araujo. Proteger ciertas áreas clave podría tener beneficios significativos río abajo. Pero si ignoramos las conexiones, podemos subestimar drásticamente la degradación total.

Con estimaciones de que la Amazonía podría acercarse a un punto de inflexión catastrófico, entender las complejas interacciones en este bosque tropical es fundamental. Solo así podremos protegerlo antes de que sea demasiado tarde.


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Referencia:

Araujo, R., Assunção, J., Hirota, M., & Scheinkman, J. A. (2023). Estimating the spatial amplification of damage caused by degradation in the Amazon. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 120(46). https://doi.org/10.1073/pnas.2312451120

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