La ciencia del norte y la ciencia del sur


Las manos
Las manos
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Recientemente, un grupo de científicos ha publicado 10 reglas para detener las prácticas colonizadoras de algunos estudios científicos, estas se dan cuando un investigador del mundo desarrollado, aprovecha del escaso financiamiento que se da a la ciencia en los países en desarrollo, y se atribuye el descubrimiento de un fenómeno ya estudiado por los investigadores de estos países que no ha sido publicado o es desconocido en el hemisferio norte. La llamada "investigación en helicóptero" es una práctica injusta y colonizadora. Las revistas no deberían permitir la presentación de investigaciones en helicóptero. La definición de la coautoría, debe incluir las contribuciones intelectuales y el conocimiento local, como los sitios de campo, los microhábitats, el idioma, etc. Los números de permiso de muestreo deberían ser un requisito para la publicación, al igual que las declaraciones de disponibilidad de datos, la información sobre la financiación de las subvenciones y los números de acceso a las secuencias. Pero, si estos puntos son exigidos por los editores de revistas y por los organismos de subvención como requisitos para la publicación y la financiación, respectivamente, es más probable que las cosas cambien rápidamente. 

Los cientificos creadores de estas reglas manifiestan que en todos los niveles, hay que reconocer a los colaboradores del Sur Global; hay que evitar a toda costa las iniciativas de "caridad" y el comportamiento de "complejo de salvador". La investigación en helicóptero se ha perpetuado durante demasiado tiempo, y ahora existen los conocimientos, las herramientas y la conciencia social para detenerla.

A continuación se expone una versión resumida de las 10 reglas creadas por estos investigadores:

  • Regla 1: Establecer colaboraciones "win-win" y asociaciones igualitarias. El desarrollo colectivo de ideas de investigación debe ser una prioridad. A menudo, los investigadores del Norte Global marcan la agenda de investigación debido a su mejor acceso a los fondos de investigación, en comparación con los investigadores del Sur Global. 
  • Regla 2: Buscar activamente colaboraciones en el Sur Global. Encontrar colaboradores internacionales puede resultar a veces desalentador, pero lo más probable es que alguien más en el planeta esté realizando un trabajo similar. Cuando se trabaja en el Sur Global, muchos de los investigadores locales llevan años estudiando los ecosistemas locales. El desarrollo de colaboraciones significativas con estos investigadores locales da lugar a una ciencia más eficiente porque se ahorra tiempo y recursos; no hay necesidad de replicar lo que ya se ha hecho.
  • Regla 3: Establecer colaboraciones que sean sinérgicas. Las colaboraciones deben ser mutuamente beneficiosas. Las colaboraciones buenas y sólidas tardan en desarrollarse, especialmente si se tienen en cuenta las barreras lingüísticas, administrativas, de distancia y de tiempo.
  • Regla 4: Respetar las normas locales escritas y no escritas. Mostrar respeto en general es una buena manera de no perpetuar el colonialismo, así que, ante todo, sea respetuoso. Muestre un comportamiento culturalmente apropiado, comprométase y respete la tierra y la gente local (reglas no escritas) y acate la legislación local (reglas escritas). Los colaboradores locales pueden ayudar a navegar por estas normas.
  • Regla 5: Reconocer y aceptar las diferencias en la cultura de trabajo. Las culturas de trabajo difieren en todo el mundo, y es importante reconocer y aceptar estas diferencias. 
  • Regla 6: Inculcar desde el principio prácticas de investigación colaborativa no coloniales. Durante décadas, la ciencia occidental se ha basado en la experiencia de las personas colonizadas. Charles Darwin recogió especímenes y desarrolló sus ideas en torno a la adaptación a través de la selección natural durante el segundo viaje del HMS Beagle, un buque de guerra al que se le encargó, en primer lugar, circunnavegar y estudiar el mundo.
  • Regla 7: Utilizar la infraestructura local. Utilice la infraestructura local cuando esté disponible y conserve las muestras, los datos y los resultados in situ. Esto es útil si las muestras son sensibles a la temperatura o al tiempo, y especialmente importante si las muestras se extrajeron de especies o lugares protegidos.
  • Regla 8: Incorporar un componente de desarrollo de capacidades. Para que la comunidad de la "ciencia global" goce de buena salud, es fundamental que las personas e instituciones del Sur Global adquieran, mejoren y conserven sus habilidades, conocimientos, equipos y recursos.
  • Regla 9: Ser ético y justo con las publicaciones y la autoría. Los nombres de muchos colaboradores locales del Sur Global terminan en las secciones de agradecimientos de las publicaciones revisadas por pares, mientras que otros ni siquiera son reconocidos. Tenga unas directrices claras sobre la autoría de los manuscritos.
  • Regla 10: Haga que su investigación esté disponible a través de la difusión local. Poner los resultados de la investigación a disposición de la comunidad local es una de las mejores formas de devolver y mostrar gratitud.


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Referencia: Haelewaters D, Hofmann TA, Romero-Olivares AL (2021) Ten simple rules for Global North researchers to stop perpetuating helicopter research in the Global South. PLoS Comput Biol 17(8): e1009277. https://doi.org/10.1371/journal.pcbi.1009277

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