Los bosques tropicales talados son una fuente de carbono persistente


Deforestation
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Amit Rawat

Un reciente estudio realizado en Borneo, Malasia, arrojó resultados preocupantes sobre el papel de los bosques tropicales talados en el ciclo global del carbono.

Utilizando mediciones directas del intercambio de CO2 entre el ecosistema y la atmósfera, el estudio encontró que los bosques perturbados por la tala fueron una fuente neta de emisiones de carbono por al menos 10 años después de la perturbación.

Si bien la productividad de biomasa leñosa se recuperó rápidamente en los bosques en regeneración, las mayores pérdidas por respiración del suelo y la necromasa contrarrestaron este efecto. Los bosques moderadamente talados emitieron un promedio de 1.75 toneladas de carbono por hectárea al año.

Estos resultados contradicen el supuesto anterior de que los bosques tropicales en recuperación son sumideros netos de carbono, lo que implica que la cantidad de carbono secuestrado a nivel global podría estar sobreestimada.

Las implicaciones son importantes. Los modelos globales del ciclo del carbono podrían necesitar ajustes, al igual que los programas para incentivar la conservación de bosques degradados. Se requiere más investigación para reducir las incertidumbres.

Los autores enfatizan que la degradación forestal podría tener un mayor impacto en el clima global del que se pensaba. Conservar los bosques tropicales primarios resulta vital, dado su papel como reservorios estables de carbono.

Manejar sosteniblemente estos ecosistemas frágiles es un desafío clave. Técnicas como la tala de impacto reducido ayudan, pero hace falta un enfoque integral, monitoreando el balance neto de carbono. Los trópicos albergan una enorme biodiversidad y juegan un rol central en la regulación climática global.


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Referencia:

Mills, M. B., Malhi, Y., Ewers, R. M., Kho, L. K., Teh, Y. A., Both, S., Burslem, D. F. R. P., Majalap, N., Nilus, R., Huaraca Huasco, W., Cruz, R., Pillco, M. M., Turner, E. C., Reynolds, G., & Riutta, T. (2023). Tropical forests post-logging are a persistent net carbon source to the atmosphere. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 120(3). https://doi.org/10.1073/pnas.2214462120

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